Renforcement de capacités à SOS Kinderdorf d’Alger

En Décembre 2006, j’ai assisté à une réunion de renforcement de capacités, organisée par UNICEF ALGERIE à SOS Village d’Enfants (SOS Kinderdorf) à Draria, près d’Alger. Il s’agissait d’une réunion avec une délégation des écoles de Boumerdès (Algérie du Nord). L’objectif principal était d’informer les délégués de Boumerdès sur les potentialités de la méthode TerraCottem pour le conditionnement des sols, en vue d’un projet de construction de jardins scolaires à Boumerdès même. Les objectifs spécifiques étaient la démonstration des effets du TerraCottem (TC) dans le jardin de SOS Village d’Enfants à Draria et dans le jardin scolaire d’une école à Draria.

La délégation des écoles de Boumerdès et de l’UNICEF ALGERIE, celle-ci sous la conduite de Mr. Raymond JANSSENS, Représentant d’UNICEF, ont reçu un aperçu général de l’organisation SOS Village d’Enfants par Mr. Gérard RUOT, Directeur. Ensuite, j’ai eu le plaisir de pouvoir décrire la méthode TerraCottem, la composition de ce conditionneur de sol (un mélange de granulés et de poudres) et ses avantages pour la culture en terrains arides.

La visite au deux jardins à Draria a livré la preuve convaincante que le produit TerraCottem offre toute une série d’avantages pour cultiver toutes les espèces de plantes (légumes, arbres fruitiers, plantes ornementales, etc.) dans des sols secs, tout en n’utilisant qu’un quantité limitée d’eau et d’engrais (d’où son importance pour l’environnement et l’avenir de notre planète).

Voici quelques photos de cette séance de renforcement de capacités (cliquez deux fois sur les photos pour les voir au grand format) :

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Jardins familiaux dans le désert Sahara en Algérie

Dans le cadre du Programme NUTRITION de l’UNICEF en Algérie, un projet de construction de jardins familiaux fut lancé dans les camps des réfugiés du Sahara Occidental (Sahraouis). L’objectif principal de ce projet est de produire de la nourriture fraîche (légumes et fruits) pour les réfugiés, en supplément au panier mensuel de l’alimentation offert par l’ONU.

Au moins un ingénieur agronome dans chacun des camps s’occupe du suivi de ce projet. Déjà en 2003, l’ingénieur Taleb BRAHIM a commencé à cultiver des légumes dans son jardin privé au camp de Smara.

Aujourd’hui, il me fait parvenir un petit rapport et quelques photos. Lors de mes visites à Smara en Mai et Décembre 2006, j’ai pris des photos que je joins à son message. La conclusion générale est que des légumes peuvent aisément être cultivés dans cette partie du Sahara (S.W. Algérie), en particulier en utilisant le conditionneur de sol TerraCottem, qui nous laisse épargner beaucoup d’eau et d’engrais.

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Family gardens in the Sahara desert of Algeria

Within the framework of UNICEF’s nutrition program in Algeria, a project was launched to construct family gardens in the refugee camps of the people of the Western Sahara (Sahraouis). The main objective of this project is to provide fresh food (vegetables and fruits) to the refugees as a supplement to the monthly food basket offered by UNO.

In each of these camps at least one agronomist takes care of the follow-up of this project. Already in 2003, ir. Taleb BRAHIM started growing vegetables in his private garden in the camp of Smara.

Today, he sents me a short report and some pictures. As I visited him in Smara in May and December 2006, I am adding my pictures of his garden to this message. The general conclusion is that vegetables can be grown quite easily in this part of the Sahara (S.W. Algeria), in particular when using the soil conditioner TerraCottem, saving a lot of water and fertilizer.

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Striga Eradication from Maize Croplands

Striga is a parasitic weed preying upon different cereals, causing food insecurity in many regions.

A new booklet on this subject was published in 2006. It is entitled “Empowering Farmers to Eradicate Striga from Maize Croplands“. African Agricultural Technology Foundation. Nairobi, Kenya. 17 pp.

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AFRICAN CROP NEWS

 I read regularly the newsletter of the African Crops News Service (ACNS), called “AFRICAN CROP NEWS“. It is a very interesting publication, in particular for those interested in food production in Africa, but also for a broader group of people interested in plant production under difficult conditions. The newsletter is “Delivering news. Improving crops“. In its Christmas 2006 edition, I found this information on a brochure that could interest many readers amongst us. Please have a look at http://www.africancrops.net/news/dec06/brochure.pdf

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Community garden (Horticulture) in Burkina Faso

Together with my team of the University of Ghent and in cooperation with the Dutch Committee Maastricht-Niou, I have set up different development projects in Burkina Faso since 1988. Reforestation and creation of community gardens for women have been the main topics (see other postings).

In 1997, we started the application of the soil conditioner TerraCottem (TC), as a project of the Belgian TC-DIALOGUE Foundation (see the website http://www.tcdialogue.be). In the community garden for women of the village of Niou (Kourweogo Province, Burkina Faso), some 2500 square meter of the vegetable garden were treated with that water saving soil conditioner. A smaller part of the garden remained untreated (control plot).

Capacity building
1997-07 Capacity building in the garden : members of the local women’s association Gueswende got information about TC-application and its role (Photo Monique Van Endert 1997)

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Success with TC in Algeria

Young Prosopis TC-treated
Just reaching to our knees ! : Young Prosopis treated with TC in presence of the Minister of Public Health of the R.A.S.D. (center) and the Representative of Unicef Algeria, Mr. Raymond Janssens (right).

In 2005, Unicef Algeria invited me as a scientific consultant to study possible improvement of the living conditions in the refugee camps of the Sahraouis people in Southern Algeria (Sahara desert), looking for ways to enhance local food production. The main objective was to look for new possibilities to grow vegetables in small family gardens in the refugee camps in the desert with a minimum of brackish water, taken from the subsoil.

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Success story with Opuntia in Brasil

Opuntia plantation
Nice Opuntia plantation, excellent yield in a short period

Planting spineless varieties of Opuntia can be very rewarding, not only to combat desertification, but also to produce fodder for animals. These varieties are growing quickly with a minimum of water in the drylands, like the ones in the very dry Nordeste of Brasil (see pictures).

Rows of Opuntia
Rows of cacti contribute to limit soil erosion

Cacti normally have a wide appeal to growers of ornamental plants, but they have only few economic uses. However, many cacti produce edible fleshy fruits (raw, jam, syrup). Some species are used in living hedges or even for furniture. Commercial plantations of the “prickly pear” Opuntia are found in Brasil, Mexico and California.

Rows 2
Rows on the contour lines

The disk- or racketlike, superposed parts of the Opuntia stems can be used as fodder. Goats, sheep and cows eat the fresh disks, cut into slices. One can also have the sliced disks sundried, grinded to flour and mixed with a bit of water for animal consumption.

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