Green revolution in Africa

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Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA)

September 8, 2006;
press release

Bill & Melinda Gates, Rockefeller Foundations Form Alliance to Help Spur “Green Revolution” in Africa

Major Effort to Move Millions of People out of Poverty and Hunger Begins with a $150 Million Investment to Improve Africa’s Seed Systems

SEATTLE, NEW YORK – The Bill & Melinda Gates Foundation and the Rockefeller Foundation announced today that they will form an alliance to contribute to a “Green Revolution” in Africa that will dramatically increase the productivity of small farms, moving tens of millions of people out of extreme poverty and significantly reducing hunger.

“The original Green Revolution was a huge success in many parts of the world,” said Judith Rodin, president of the Rockefeller Foundation. “Unfortunately, in Africa, while there are many positive efforts, momentum is going the other way. Over the past 15 years, the number of Africans living on less than a dollar a day has increased by 50 percent. Working with the Bill & Melinda Gates Foundation and with African leaders, farmers and scientists, we’re committed to launching an African Green Revolution that will help tens of millions of people who are living on the brink of starvation in sub-Saharan Africa.”

Over the long term, the partnership, called Alliance for a Green Revolution in Africa (AGRA), intends to improve agricultural development in Africa by addressing both farming and relevant economic issues, including soil fertility and irrigation, farmer management practices, and farmer access to markets and financing. Almost three-quarters of Africa’s land area is being farmed without improved inputs such as fertilizer and advanced seeds.

“No major region around the world has been able to make sustained economic gains without first making significant improvements in agricultural productivity,” said Bill Gates, co-chair of the Gates Foundation. “In Africa today, the great majority of poor people, many of them women with young children, depend on agriculture for food and income and remain impoverished and even go hungry. Yet, Melinda and I also have seen reason for hope – African plant scientists developing higher-yielding crops, African entrepreneurs starting seed companies to reach small farmers, and agrodealers reaching more and more small farmers with improved farm inputs and farm management practices. These strategies have the potential to transform the lives and health of millions of families. Working together with African leaders and the Rockefeller Foundation, we are embarking on a long-term effort focused on agricultural productivity, which will build on and extend this important work.”

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Pour ceux qui s’intéressent aux variétés de plantes potagères

Manuel de production de semences


Collection planétaire de variétés potagères

“ Semences de Kokopelli ”, dans sa sixième édition, se présente pour la première fois en quadrichromie. L’ouvrage est en grand format, avec 648 pages couleur, 927 photos et une couverture cartonnée.

L’auteur est Dominique Guillet. L’introduction est de Jean-Pierre Berlan, directeur de recherches INRA.


Par rapport à la 4 ème édition, les nouvelles rubriques de la 6 ème édition comprennent: 257 nouvelles photos; de nouveaux articles; des témoignages sur Semences sans Frontières; les processus d’érosion génétique; les chimères génétiques dans divers pays du monde; des chapitres sur le blé, le seigle, l’orge, l’artichaut, la stevia … L’ouvrage fait également 140 pages de plus.

Il présente tout d’abord 50 pages d’articles sur la biodiversité, la confiscation du vivant, la folie des chimères génétiques.

C’est un manuel de production de semences pour le jardin familial avec des informations très détaillées permettant à tous les jardiniers, et maraîchers, de produire leurs propres semences en toute pureté variétale. Semences de Kokopelli présente aussi une analyse précise des processus d’érosion génétique pour chaque espèce alimentaire ainsi que des informations récentes quant à la présence de plantes transgéniques alimentaires dans diverses parties du monde. Cet ouvrage présente une collection planétaire de 2700 variétés et espèces principalement alimentaires.


CCD Coalition (SCOPE Pakistan)

I am a member of CCD COALITION since the very beginning. My good friend Tanveer ARIF of SCOPE PAKISTAN, representing his NGO at most of the Conferences of Parties of the UNCCD, invited me in 2001 to set up a nice project with the Farmer’s Union of Gadap/Malir (Karachi):

Farmer’s Union Gadap
July 2001 : Meeting the Farmer’s Union for a training session on the use of TerraCottem in dryland agriculture.

Gadap farmers
2001-07 : Attentive group of Pakistani farmers.

Cultivated land
2001-07 : General view on cultivated land with irrigation canals (for tomato production).

Newly prepared field
2001-07 : Newly prepared field for TerraCottem demonstration.

Demo of TC
2001-07 : I had the pleasure of explaining to the local farmers how easy it was to mix the TC with the soil at the slopes of the irrigation canals.

2001-10 Gadap propject
2001-10: Thanks to the TerraCottem-treatment tomato production was a big success : less water for irrigation needed and more tomates produced.

2001-10 Gadap project 02
2001-10 : Instead of leaving the tomato plants bend over and many tomatoes touching the soil (dirt, infections,animals), we introduced a simple system with wooden poles and horizontal strings to keep the tomato plants growing vertically (erect).

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Billion Tree Campaign (UNEP)

The United Nations Environment Programme (UNEP) has launched a major worldwide tree planting campaign. Under the Plant for the Planet: Billion Tree Campaign, people, communities, business and industry, civil society organizations and governments are encouraged to enter tree planting pledges online with the objective of planting at least one billion trees worldwide during 2007.

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International Women’s Day: What about women in the developing world?

United Nations Info

International Women’s Day (8 March) is an occasion marked by women’s groups around the world. This date is also commemorated at the United Nations and is designated in many countries as a national holiday. When women on all continents, often divided by national boundaries and by ethnic, linguistic, cultural, economic and political differences, come together to celebrate their Day, they can look back to a tradition that represents at least nine decades of struggle for equality, justice, peace and development.

International Women’s Day is the story of ordinary women as makers of history; it is rooted in the centuries-old struggle of women to participate in society on an equal footing with men. In ancient Greece, Lysistrata initiated a sexual strike against men in order to end war; during the French Revolution, Parisian women calling for “liberty, equality, fraternity” marched on Versailles to demand women’s suffrage.

The Role of the United Nations

Few causes promoted by the United Nations have generated more intense and widespread support than the campaign to promote and protect the equal rights of women. The Charter of the United Nations, signed in San Francisco in 1945, was the first international agreement to proclaim gender equality as a fundamental human right. Since then, the Organization has helped create a historic legacy of internationally agreed strategies, standards, programmes and goals to advance the status of women worldwide. Over the years, United Nations action for the advancement of women has taken four clear directions: promotion of legal measures; mobilization of public opinion and international action; training and research, including the compilation of gender desegregated statistics; and direct assistance to disadvantaged groups. Today a central organizing principle of the work of the United Nations is that no enduring solution to society’s most threatening social, economic and political problems can be found without the full participation, and the full empowerment, of the world’s women.

For more information, contact:

Development Section
Department of Public Information
Room S-1040, United Nations, New York, NY 10017

Getting a lot of interesting information through DEVELOPMENT GATEWAY (see the link under BLOGROLL in the right column of this blog), I found today a message from

9. Women and work: Jobs for the girls
“MAN may labour from sun to sun, but a woman’s work is never done, says the old proverb. To add insult to injury, she gets less out of her labours than he does. In both rich and poor countries, poverty most often has a feminine face. It is bad enough…
Contributed by Emmanuel Asomba on 05 Mar 2007

For the full text I went to:

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Situation alimentaire des Sahraouis

En navigant sur le site

je trouve un petit texte qui décrit la situation alimentaire pénible des Sahraouis :


Le président du Croissant Rouge Sahraoui, Yahia Bouhoubeini, dans une déclaration au quotidien El Qods El Arabi, a une nouvelle fois souligné la gravité de la situation alimentaire dans les camps de réfugiés et exhorté les pays donateurs et les instances internationales à intervenir rapidement pour redresser la situation. Il a précisé que le stock d’aliments de réserve n’a pas été renouvelé et que le PAM s’était contenté de prolonger jusqu’à fin 2006 la convention sur l’acheminement de denrées, qui avait pris fin en août 2006, au lieu de la renouveler pour deux ans comme à l’accoutumée. [SPS].


Grâce à UNICEF ALGERIE j’ai la chance de pouvoir contribuer à la réussite de leur projet “Jardins familiaux dans les camps des réfugiés Sahraouis“. Je me réjouis donc très fort des premiers résultats excellents obtenus (voir mes autres messages sur le projet déjà publiés), car nous sommes convaincus de pouvoir aider à redresser cette situation de malnutrition. Les autorités Sahraouis, parmi lesquelles Mr. Yahia BOUHOUBEINI, nous ont déjà exprimé leur grande satisfaction pour les efforts produits.

Acute malnutrition in Sahrawi refugee camps – Malnutrition aigue – Malnutrición aguda


En parcourant la liste des visiteurs de mon blog je découvre un texte intéressant sur les constatations d’une mission UNHCR-PAM aux camps des réfugiés Sahraouis (voir :

janvier 23, 2007

Refugee camps: Food alert – Situacion alimentaria en los campamentos

UNHCR and WFP experts on a 12-day mission to the Sahrawi refugee camps from today, UNHCR news, 23.01.07.

Vous trouverez le texte ci-bas.

Checking visits to my desertification blog I discover an interesting text on the findings of a UNHCR-WFP team (see

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Exciting book on desertification

Interested in books on desertification? Please go to:

You will find info on a book from Wageningen Academic Publishers called:

Unraveling desertification
Policies and actor networks in Southern Europe
Edited by G.A.Wilson and M. Juntti
2005, 248 pages, hardcover

This book analyses processes of desertification from a social science perspective and unravels the policy related drivers of desertification. Desertification is addressed both as a concept surrounded by a multitude of different discourses and as a tangible unsustainable process that is connected to a complex set of policies and changing land management practices. The focus will be on Southern Europe, where desertification has been a long-standing problem in many areas, and where in some places the loss of productive capacity has worsened considerably over the last few decades. By focusing on four specific case study areas in Portugal, Spain, Italy and Greece, the scope of the book will cover the ‘human dimension’ of desertification, exploring in particular how the framework of existing policies has affected land management decisions and desertification processes.The emphasis will be on how policies may have contributed to desertification alleviation and mitigation, as well as to a worsening of desertification processes. By using an actor-network approach, the book specifically investigates the importance of networks of actors that shape the nature and direction of policies that affect desertification processes. In this sense, this book aims at providing a first glance into the complex policy, economic and socio-cultural networks that operate at the local, regional and national levels in areas of Southern Europe affected by desertification, and to analyse how these networks hinder, or promote, the implementation of policies aimed at alleviating the threat of desertification.With its broad remit, this exciting book will appeal to many different audiences, not only including academics and students of various disciplines (including, for example, geography, environmental management, environmental sciences, agricultural sciences, policy studies, environmental politics, etc.), but also practitioners at the local, regional (Mediterranean) and international (e.g. EU) spatial levels in a variety of fields such as environmental and agricultural policy-making, agricultural extension services, farming organisations, environmental NGOs, media representatives and many other environmental stakeholder groups.“.

price (€):49
price ($):58

Des pluies salvatrices en Algérie

J’ai lu avec grand intérêt un article de A. Bellaha dans le journal EL MOUDJAHID du 28 janvier 2007. Il décrit bien l’inquiétude qui régnait en Algérie concernant la pluviométrie. Voici quelques extraits de cet excellent article:

De la pluie et de la neige, le changement brusque intervenu ces derniers jours, après une longue période de sécheresse, a ravivé le sentiment d’espoir à un monde agricole et de l’assurance aux gestionnaires du secteur de l’hydraulique en prise sur l’impact de cette pluviométrie dans l’alimentation des nappes“.
Pour leur part, les représentants du secteur de l’agriculture considèrent que ces pluies sont de nature à sauver du moins une campagne labours-semailles pour ne point hypothéquer totalement les prévisions de récolte. C’est assurément un nouveau souffle qui est donné au gré de cette clémence du ciel après une longue phase d’angoisse et d’inquiétude ayant amené à la rationalisation de la distribution de ce précieux liquide avec l’ensemble des effets sur les ménages et autres secteurs d’activité. Effectivement, des plans d’urgence ont été mis en exécution pour la préservation de l’eau et la protection des sources et ressources ayant atteint parfois des sommets alarmants de tarissement“.
S’il est aisé d’établir le constat de la sécheresse qui persiste depuis des décennies, il demeure en revanche, judicieux de s’interroger sur l’action destructrice d’un environnement écologique de l’homme ou de l’Algérien, particulièrement hostile parfois à la verdure, à l’arbre et à la nature“.
Toute une réflexion est à engager par les chercheurs et universitaires, à l’effet de remettre les pendules à l’heure et de renouer avec les caractéristiques saisonnières d’antan. Une réflexion qui ne peut s’inscrire que dans cette préoccupation d’une communauté internationale autour du réchauffement de la planète. Pour l’heure, prions pour que ces pluies salvatrices s’abattent encore“.


Bravo, M. Bellaha, pour vos réflexions sur l’effet de ces quelques pluies! Malheureusement nous savons bien qu’elles ne changeront pas d’une façon durable les effets négatifs de la sécheresse soutenue. Il nous faut beaucoup plus d’initiatives performantes dans la lutte contre la désertification pour renouer avec les situations d’antan.

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“La forêt Algérienne”

Lors de ma dernière mission en Algérie (janvier 2007) dans le cadre du projet UNICEF pour la construction de jardins de famille dans les camps des réfugiés Sahraouis, j’ai visité évidemment mes amis des Services de la Conservation des Forêts à Tindouf.

A cette occasion, M. Abdelmoumène MOUZAOUI m’a remis une quantité de graines d’arganier (Argania spinosa) en vue d’une étude de méthodes pour faciliter la germination. Ces expériences sont actuellement en cours.

Il m’a remis aussi quelques exemplaires d’une revue très intéressante. Il s’agit de “La forêt Algérienne“, Revue d’information et de vulgarisation, éditée par l’Institut National de la Recherche Forestière (Baïnem-Alger). Comme il ne s’agit pas de numéros récents de cette revue, je ne peux pas vous assurer qu’elle est encore éditée à ce jour. Mais les articles que j’ai lu dans des numéros de l’an 2000 et de l’an 2003 sont tellement intéressants, que j’espère que cette revue existe toujours. A recommander fortement à tous ceux qui s’intéressent à la recherche forestière.

African lake levels dropping fast

Did you here about the bad news ? I could not resist to copy the major part of this article in my weblog.

Vast African Lake Levels Dropping Fast

Associated Press

December 09, 2006 | CHARLES J. HANLEY

JINJA, Uganda – At Jinja pier the rusty red hull of a Lake Victoria freighter sat barely afloat in water just six feet deep – and dropping. “The scientists have to explain this,” said ship’s engineer Gabriel Maziku.


At 27,000 square miles, the size of Ireland, Victoria is the greatest of Africa’s Great Lakes – the biggest freshwater body after Lake Superior. And it has dropped fast, at least six feet in the past three years, and by as much as a half-inch a day this year before November rains stabilized things.

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