Jardin scolaire et “Club Vert” exemplaire à Draria (Alger)

Lors d’une mission pour UNICEF ALGERIE, j’ai eu le plaisir de visiter une école à Draria, près d’Alger, où le Club Vert de l’école à réalisé un jardin scolaire qui mérite d’être appelé “exemplaire”.

Le Club Vert des écoles est une initiative algérienne (si je ne m’abuse de Mr. le Ministre de l’Environnement et de l’Aménagement du Territoire Cheif RAHMANI, qui est aussi le Président de l’Assiciation Déserts du Monde). Elle a pour objectif principal de motiver les jeunes à prendre soin de l’environnement.

Le Club Vert de l’école visitée à Draria à pris réellement ses tâches à coeur. Dès l’entrée dans la cour de l’école, j’ai eu le sentiment de me trouver dans une enceinte qui respire pleinement le respect pour la nature et l’environnement. La cour “verte” est plantée d’une multitude de plantes ornementales. Les murs de l’école sont décorés de beaux dessins. Un système de poubelles pour le tris de déchets et le recyclage y est installé.

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Espèce intéressante : Argania spinosa

Voici une espèce végétale qui peut jouer un rôle assez important dans la lutte contre la désertification dans certaines régions semi-arides, par exemple dans les pays maghrébiens. Elle est connue sous quelques noms vernaculaires : arganier, argane, argan, bois de fer.

Mes amis les forestiers de Services de la Conservation des Forêts à Tindouf (S.W.Algérie) s’intéressent particulièrement à la production de jeunes pieds de l’arganier (Argania spinosa (L.) Skeels), qui appartient à la famille des Sapotacées. Nous avons l’intention de contribuer à la plantation de l’arganier dans la région de Tindouf, notamment dans les camps des réfugiés Sahraouis au S.W. de l’Algérie, car c’est une plante qui est adapté parfaitement à l’aridité.

L’arganier est une espèce d’arbre endemique de la plaine du Souss au S.W. du Maroc, où l’huile d’arganier est très populaire. Il y couvre près de 900.000 hectares. L’espèce est aussi présente en Algérie, mais sa dispersion y est plus restreinte.

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Poverty reduction through group approach

I read this morning at the “Development Gateway” on poverty the following abstract :
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1. NEW HIGHLIGHT: Group approach to poverty reduction
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The poor (destitute, isolated, risk averters with low-income and poor infrastructure) can grow out of poverty provided their basic rights are re-stored and other civil society opportunities are made available to them. One successful approach to grow out of poverty is to organize poor into small groups, then organizations and finally federations or networks.

Why group approach to poverty reduction has been successful?
– Groups bring solidarity, strength, mutual help, pooling their resources, empowerment, emergency help, remove being helpless and takes them out of isolation
– Like minded people to share experiences, problems and successes
– Poor can learn from and adapt to their piers
– Seeing progress made by their piers make them progressive

The group approach also provides several benefits to the poverty reduction worker such as bring the poor together, pooling of learning resources, higher efficiency of training, more accessible, etc. So much so all successful poverty reduction initiatives are based on group principles.”

I couldn’t help thinking at our multiple initiatives with the Belgian TC-Dialogue Foundation, with which we organized humanitarian projects within the framework of combating desertification and alleviating poverty. First of all, it should be clear that desertification is strongly linked to poverty. Indeed, it are generally the poorest rural people in the drylands suffering the most of drought and desertification. That is why we have mostly been setting up community gardens for women and school gardens.

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Renforcement de capacités à SOS Kinderdorf d’Alger

En Décembre 2006, j’ai assisté à une réunion de renforcement de capacités, organisée par UNICEF ALGERIE à SOS Village d’Enfants (SOS Kinderdorf) à Draria, près d’Alger. Il s’agissait d’une réunion avec une délégation des écoles de Boumerdès (Algérie du Nord). L’objectif principal était d’informer les délégués de Boumerdès sur les potentialités de la méthode TerraCottem pour le conditionnement des sols, en vue d’un projet de construction de jardins scolaires à Boumerdès même. Les objectifs spécifiques étaient la démonstration des effets du TerraCottem (TC) dans le jardin de SOS Village d’Enfants à Draria et dans le jardin scolaire d’une école à Draria.

La délégation des écoles de Boumerdès et de l’UNICEF ALGERIE, celle-ci sous la conduite de Mr. Raymond JANSSENS, Représentant d’UNICEF, ont reçu un aperçu général de l’organisation SOS Village d’Enfants par Mr. Gérard RUOT, Directeur. Ensuite, j’ai eu le plaisir de pouvoir décrire la méthode TerraCottem, la composition de ce conditionneur de sol (un mélange de granulés et de poudres) et ses avantages pour la culture en terrains arides.

La visite au deux jardins à Draria a livré la preuve convaincante que le produit TerraCottem offre toute une série d’avantages pour cultiver toutes les espèces de plantes (légumes, arbres fruitiers, plantes ornementales, etc.) dans des sols secs, tout en n’utilisant qu’un quantité limitée d’eau et d’engrais (d’où son importance pour l’environnement et l’avenir de notre planète).

Voici quelques photos de cette séance de renforcement de capacités (cliquez deux fois sur les photos pour les voir au grand format) :

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The 21st century hunger gap

This morning I was reading with great interest Malin FALKENMARK’s article, of which the coordinates and abstract are given below.

Water Resour Manage (2007) 21:3–18

DOI 10.1007/s11269-006-9037-z

Shift in thinking to address the 21st century hunger gap
Moving focus from blue to green water management

Malin Falkenmark

Springer Science + Business Media B.V. 2006

Facts are facts but perceptions guide approaches

Abstract
The present water policy debate is dominated by the 30 yr old mission to secure water supply and sanitation to all people. The water needed to produce a nutritionally acceptable diet for one person is however 70 times as large as the amount needed for domestic water supply. The food security dilemma is largest in arid climate regions, a situation constituting a formidable challenge. It is suggested that an additional 5 600 km3 /yr of consumptive water use will be needed to produce an adequate amount of food by 2050 – i.e almost a doubling of today’s consumptive use of 6800 km3 /yr. Past misinterpretations and conceptual deficiencies show the importance of a shift in thinking. Combining the scale of the challenge and the time scale of the efforts to feed humanity and eradicate hunger leads to an impression of great urgency. This urgency strengthens the call for international research both for supporting agricultural upgrading, and for much better handling of issues of environmental sustainability. What stands out is the need of a new generation of water professionals, able to handle complexity and able to incorporate water implications of land use and of ecosystem health in integrated water resources management. It will for those reasons be essential and urgent to upgrade the educational system to producing this new generation.

I agree fully with the author that the food security dilemma constitutes a dramatic challenge, in particular in the drylands. Eradicating famine and hunger is indeed very urgent and focused research is needed to address the universal problem of shortness of fresh water for agricultural upgrading.

A “new generation” of “water professionals” should be “able to handle complexity and able to incorporate water implications of land use and of ecosystem health in integrated water resources management“.

However, I really do believe that in an integrated water resources management, those water professionals should take into account the existence of technologies or methods to reduce, in a considerable and sustainable way, water consumption for agricultural and horticultural purposes. Indeed, we have already many opportunities to apply at larger scale the TerraCottem-method, developed at the Univerity of Ghent (Belgium). With this technology we can save some 50 % of the normal volume of irrigation water and still double food production with less fertilizer.

The method has already shown its merits for sustainable rural development in many drylands. Small scale demonstration projects show undeniably that this TerraCottem-method should be applied universally. Saving 50 % of water in agriculture and doubling food production would certainly solve a lot of problems in arid climate regions, don’t you think ?

As seeing is believing, do not hesitate to visit TerraCottem’s website to learn more about this interesting technology.

Jardins familiaux dans le désert Sahara en Algérie

Dans le cadre du Programme NUTRITION de l’UNICEF en Algérie, un projet de construction de jardins familiaux fut lancé dans les camps des réfugiés du Sahara Occidental (Sahraouis). L’objectif principal de ce projet est de produire de la nourriture fraîche (légumes et fruits) pour les réfugiés, en supplément au panier mensuel de l’alimentation offert par l’ONU.

Au moins un ingénieur agronome dans chacun des camps s’occupe du suivi de ce projet. Déjà en 2003, l’ingénieur Taleb BRAHIM a commencé à cultiver des légumes dans son jardin privé au camp de Smara.

Aujourd’hui, il me fait parvenir un petit rapport et quelques photos. Lors de mes visites à Smara en Mai et Décembre 2006, j’ai pris des photos que je joins à son message. La conclusion générale est que des légumes peuvent aisément être cultivés dans cette partie du Sahara (S.W. Algérie), en particulier en utilisant le conditionneur de sol TerraCottem, qui nous laisse épargner beaucoup d’eau et d’engrais.

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Family gardens in the Sahara desert of Algeria

Within the framework of UNICEF’s nutrition program in Algeria, a project was launched to construct family gardens in the refugee camps of the people of the Western Sahara (Sahraouis). The main objective of this project is to provide fresh food (vegetables and fruits) to the refugees as a supplement to the monthly food basket offered by UNO.

In each of these camps at least one agronomist takes care of the follow-up of this project. Already in 2003, ir. Taleb BRAHIM started growing vegetables in his private garden in the camp of Smara.

Today, he sents me a short report and some pictures. As I visited him in Smara in May and December 2006, I am adding my pictures of his garden to this message. The general conclusion is that vegetables can be grown quite easily in this part of the Sahara (S.W. Algeria), in particular when using the soil conditioner TerraCottem, saving a lot of water and fertilizer.

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